Vad är de olika typerna av desensibiliseringsbehandling?

Två huvudsakliga sorter av desensibiliseringsbehandling används vanligen. Vid systematisk desensibilisering utsätts patienter som lider av ångest, fobier eller relaterade tillstånd gradvis för de stimuli som framkallar ett rädslesvar, med målet att minska det rädslesvaret över tiden. En nyare, och fortfarande något kontroversiell, mängd desensibiliseringsbehandling är beroende av snabba ögonrörelser för att gradvis omprogrammera hjärnans svar på vissa stimuli.

Systematisk desensibiliseringsbehandling utvecklades ursprungligen som en behandling för patienter som led av irrationell rädsla. Ogrundad rädsla för mörkret, ormar, spindlar, folkmassor, höjder, slutna utrymmen och många andra relativt vanliga stimuli är relativt vanligt. Dessa farhågor kan i hög grad begränsa patientens förmåga att interagera på lämpligt sätt med världen.

En patient kommer ofta att stöta på en stimulans, uppleva rädsla, tillåta att rädsla för att diktera hans eller hennes handlingar, fly från stimulansen och sedan känna lättnad. Denna cykliska process tenderar att stärka både fobi och känslan av lättnad som känns vid flykt från stimulansen. Hos obehandlade patienter kan denna process orsaka fobi och ångest att bli djupare ingreppad över tiden.

Desensibiliseringsbehandling syftar till att bryta denna cykel. Patienter instrueras i tekniker för att hantera små mängder rädsla och ångest. De utsätts sedan för mycket mindre stimuli, såsom en spindel på avstånd i en plastlåda eller något sänkt rumsbelysning. Dessa stimuli framkallar ett mildt rädslesvar Patienter motstår trängsel att fly, konfrontera sin rädsla och gradvis bli bekväma med de milda stimuli.

När patienterna har tagit hand om en nivå av rädslestimulans framgångsrikt, upprepas processen med kraftigare stimuli. Spindelboxen kan flyttas närmare en patient, eller belysningen sjönk mer dramatiskt. En patient skulle återigen vara måttligt rädd, men om behandlingen hanteras noggrant, inte så rädd att han eller hon panikerar. Frukthanteringsteknik kan sedan användas på den nya, mer dramatiska rädslestimulansen. Denna terapi är utformad för att göra patienterna bekväma med jämna stora stimuli över tiden.

Ögonrörelse desensibilisering och upparbetningsterapi är en annan typ av desensibiliseringsbehandling. Denna specialiserade terapi försöker omprogrammera en del av hjärnan för att tillåta en patient att behandla och få behärskning över traumatiska minnen. Det används till stor del för behandling av posttraumatisk stressstörning (PTSD).

EMDR-terapi använder visuella stimuli, såsom ett snabbt rörligt föremål, för att distrahera hjärnan under diskussionen om ett smärtsamt minne. Den exakta funktionen av denna behandling förstås inte, men det antas att störa en ohälsosam fixation hos en hjärna vid ett visst ögonblick eller en upplevelse. Över tiden lär en patient som genomgår denna mängd terapi att ersätta smärtsamma och negativa minnen och tankar med positiva bilder och tankar.

En ytterligare typ av desensibiliseringsbehandling är biologisk i natur, snarare än psykologisk. Denna behandling behandlar allergier genom att gradvis exponera patienten för större och större doser av allergener. Med tiden minskar denna process kroppens histaminrespons på allergener, på ungefär samma sätt som systematisk desensibilisering minskar hjärnans respons på rädslestimuler.